El bádminton, aunque para muchos pueda resultar extraño, es el sexto deporte más practicado en el mundo. Se debe en buena medida a su gran implantación en Asia, continente en el que tiene su origen, concretamente en la India. A finales del siglo XIX, cuando este país estaba bajo dominio británico, algunos oficiales descubrieron el juego y lo llevaron a Inglaterra.

De ahí se extendió al resto del mundo occidental, aunque no fue hasta los Juegos Olímpicos de Barcelona (1992) que fue considerado deporte olímpico. Una de sus peculiaridades es que se juega con un volante o pluma, que hace la vez de pelota. Pero la herramienta principal es la raqueta. Y a ella vamos a dedicar este artículo.

Lo más importante

  • La elección de la raqueta va a determinar el rendimiento que cada jugador pueda obtener de su juego.
  • Aunque se puedan aplicar unas características concretas que debe tener la raqueta para cada tipo de jugador, conviene hacer pruebas para encontrar la herramienta que mejor se adapta a nuestro estilo y forma de jugar.
  • En los criterios de compra veremos los aspectos claves a la hora de adquirir una raqueta, como son el peso, los materiales, la sujeción o el cordaje.

Ranking: Las mejores raquetas de bádminton del mercado

El mercado ofrece gran cantidad de modelos de raquetas de bádminton. Desde palas para disfrutar en nuestros momentos de ocio hasta las de mayor calidad para jugadores de alto nivel, pasando por artículos de iniciación o los que ayudan a mejorar el juego de los que están en período de crecimiento deportivo. Vamos a analizar algunas de las raquetas más interesantes:

Puesto nº 1: Hudora Juego de 2 raquetas

Un buen producto para los que se quieren iniciar en este deporte, avalado por un fabricante reconocido como Hudora. A un precio realmente módico podemos obtener un juego de dos raquetas, dos volantes y una bolsa de transporte con compartimentos para guardar las plumas. Estas últimas vienen con cabezal de corcho. Destaca su resistencia, con marco de acero y eje templado.

Seguras y antideslizantes gracias a la suave banda de agarre profesional. El encordamiento y los ojales son de plástico. En el diseño destaca un llamativo color rojo. Estas raquetas de bádminton tienen muy buena crítica por parte de los usuarios, destacando su resistencia y la buena calidad del producto, especialmente en su relación con el precio.

Puesto nº 2: Víctor V-3700

Esta raqueta de bádminton está fabricada 100 % en grafito de alto módulo de la más alta calidad. Es ideal para principiantes y aficionados, pero también para niños y jóvenes, como equipación escolar o universitaria. El mango medio le permite adaptarse a cualquier tipo de juego. El balance medio de esta raqueta facilita un manejo perfecto.

Dispone de un encordado resistente con cuerda multifilamento. El marco isométrico con zona de impacto ideal de mayor tamaño permite un mayor control al golpear el volante. Tiene una flexibilidad media, un peso de 89 gramos y una tensión máxima de encordado de 9 kilogramos. Viene con funda y está disponible en cuatro colores.

Puesto nº 3: Yonex Iso-Lite 3

Yonex comenzó una nueva era en la fabricación de raquetas con el desarrollo de la cabeza isométrica. Fue hace 25 años y quiere celebrar ese aniversario sacando al mercado este modelo a un precio muy asequible. Su eje medio y bien equilibrado es ideal para muchos niveles de rendimiento y sistemas de juego.

Ideal para dar los primeros pasos en este deporte o para escolares. Incluso como ocio, teniendo en cuenta que se trata de un producto de muy buena calidad. La notable mejora de la aerodinámica de la raqueta garantiza una mayor maniobrabilidad y velocidad de disparo. Se entrega con funda para la cabeza.

Puesto nº 4: Senston N80

La raqueta Senston N80 te va a sorprender muy gratamente. Va a facilitar tu juego y ganarás en eficiencia y habilidad. Corta el aire sin mucha resistencia, lo que permite realizar rápidos movimientos. Destaca su ligereza, con 80 gramos de peso, al estar construida con materiales de fibra de carbono, que además le otorgan gran resistencia.

El material utilizado en su construcción es el grafito 100 % de alto módulo. Viene con un eje y marco delgados para mejorar las capacidades aerodinámicas, lo que ayuda a aumentar la velocidad de los golpeos y, por tanto, de salida del volante. El mango está fabricado en capas con un material suave y perforaciones que absorben la humedad.

Puesto nº 5: Langning

Fabricada al 100 % en fibra de carbono, se trata de una raqueta ultraligera, más delgada, más fuerte y más estable que una pala normal, ofreciendo la máxima potencia y velocidad en los movimientos. La forma isométrica de la cabeza cuadrada ecualiza la longitud de las cuerdas principales y cruzadas en la cama, ampliando el punto clave para una precisión más consistente.

Esta raqueta se puede encordar a 13-15 kilogramos. Tienen una empuñadura G4, una longitud de 675 milímetros y un punto de equilibrio de 300 centímetros. Pesa unos 68 gramos, lo que indica su gran ligereza. Además de la raqueta, se incluye una bolsa de transporte. En su diseño predominan los colores amarillo y negro.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre las raquetas de bádminton

Para conocer mejor las raquetas de bádminton vamos a responder una serie de preguntas. Cuanta más información tengamos del producto que queremos adquirir, menos riesgos correremos a la hora de comprar un artículo que va a ser fundamental para el desarrollo de esta actividad deportiva, especialmente si lo que queremos es mejorar nuestro juego y competir a buen nivel.

Niño con raqueta de badminton

El equilibrio es uno de los factores más importantes a tener en cuenta antes de adquirir una raqueta. (Fuente: Wckiw: 39286215/ 123rf.com)

¿Qué es una raqueta de bádminton?

La raqueta es un instrumento deportivo formado por un marco con un aro abierto y cubierto por una red. Es la parte principal, con la que se golpea la pelota o, en caso del bádminton, el volante. En sus orígenes estaba hecha de madera. Posteriormente se fabricó en acero o aluminio, para en la actualidad estar compuesta de fibra de carbono.

Las raquetas de bádminton son más ligeras que las de otras modalidades deportivas como el tenis. Hay una extensa variedad de modelos, aunque el tamaño y las formas están limitados por los reglamentos. Se sigue utilizando la tradicional forma de cabeza ovalada, aunque va en incremento el uso de cabezas con forma isométrica.

¿Por qué es importante el equilibrio en las raquetas de bádminton?

El equilibrio es uno de los factores más importantes a tener en cuenta antes de adquirir una raqueta. Se refiere a la distribución del peso a lo largo del marco de la pala, que se calcula en milímetros tras medir la distancia desde el centro del eje hasta su extremo. Según el jugador y su estilo de juego dependerá que se sienta a gusto con un tipo de equilibrio.

El equilibrio en la cabeza aporta más potencia y es adecuado para el juego ofensivo, aunque obliga a un mayor esfuerzo. El equilibrio neutro es más versátil, combinando potencia y maniobrabilidad. Vale para todo tipo de juego. Por último, el equilibrio en el mango ofrece más control y se recomienda a jugadores defensivos.

Raqueta de badminton

Las raquetas de bádminton tienen diferentes características según los materiales de fabricación, el peso, las partes de que está formada. (Fuente: Anya Berkut: 53084342/ 123rf.com)

¿Qué raqueta de bádminton es más adecuada según tu estilo de juego?

Las raquetas de bádminton tienen diferentes características según los materiales de fabricación, el peso, las partes de que está formada y varios detalles más que iremos conociendo a lo largo de este artículo. Estas particularidades les hacen más adecuadas para uno u otro tipo de juego. A continuación, exponemos qué es mejor para cada estilo:

  • Juego defensivo: Lo practican jugadores tácticos que tratan de cansar al rival para provocar sus errores. Necesitan una raqueta flexible y ligera, con equilibrio neutro, que ofrezca una buena combinación entre potencia, velocidad y precisión.
  • Juego de ataque: Este estilo necesita de una raqueta más rígida, que le aporte la máxima precisión y potencia, ya que debe tratar de complicar o anular la respuesta del adversario.
  • Juego de contraataque: Se trata de combinar ambos estilos, defendiendo y atacando alternativamente. Se necesita una raqueta que favorezca la velocidad de movimientos, semirrígida y con un equilibrio neutro.
  • Juego versátil: Un estilo al alcance de jugadores de alto nivel, con gran calidad técnica y táctica, que les permite variar su juego según las circunstancias. La raqueta debería ser semirrígida y muy equilibrada, con características que favorezcan varias formas de golpeo, potencia, velocidad y precisión.

¿Qué raqueta de bádminton es mejor para tu nivel?

Una de alta gama sólo es adecuada para un jugador de alto nivel, experimentado y conocedor de su estilo de juego. Si es defensivo, apostará por una pala flexible, ligera y con equilibrio en el mango. De buscar mayor ataque, se decantará por más rigidez, unos gramos más de peso y equilibrio en la cabeza. También puede combinar características para un juego versátil.

El deportista que está empezando o buscando su estilo de juego puede optar por una raqueta de cabeza asimétrica para tener mayor control en el golpeo. A medida que evoluciona podría apuntar a una pala que ofreciera mayor potencia. En cuanto a las personas que sólo quieren usarla como ocio, lo mejor es adquirir la raqueta más barata porque no van a notar las diferencias.

Padre con hijo

El deportista que está empezando o buscando su estilo de juego puede optar por una raqueta de cabeza asimétrica para tener mayor control en el golpeo. (Fuente: Dinis Tolipov: 72844791/ 123rf.com)

¿Cuántas partes tienen las raquetas de bádminton?

Hay tres tipos de raquetas de bádminton según las partes en que se dividen. Tenemos las palas de una pieza, de dos y de tres. Cada una de ellas reúne una serie de características que se acomodan mejor a una clase de jugador y un estilo de juego. A continuación, vamos a conocer las diferencias entre ellas:

  • Tres piezas: Está formada por la cabeza, la varilla y el mango. Son raquetas inadecuadas para competición. Tienen más peso, son más rígidas, menos estables y hay que ejercer más fuerza en el golpeo para que el volante adquiera mayor velocidad.
  • Dos piezas: La varilla recorre la cabeza y el tronco. Está union de ambos elementos se acopla a la pieza que forma el mango. Tiene una flexibilidad media y es adecuada para jugadores que le dan bastante uso.
  • Una pieza: Estas raquetas son las que usan los jugadores profesionales. Se trata de una única varilla que va desde la cabeza hasta el mango, donde se ensancha, pasando por el tronco. Son muy flexibles, con mejor agarre y escasas vibraciones. También disminuye las posibilidades de rotura.

¿Qué mantenimiento necesitan las raquetas de bádminton?

Las raquetas de bádminton no necesitan grandes cuidados si se utilizan de forma correcta, aunque sí es fundamental que las mínimas atenciones que requiere las realicemos con disciplina. Simplemente, debemos resguardarlas de la humedad. Para ello hay que secarlas con una toalla después de haberlas utilizado y guardarlas en la funda o el raquetero, lejos de zonas húmedas.

Por otra parte, según el uso que le demos a la raqueta, hay que estar pendientes de las cuerdas cada cierto tiempo. Su desgaste es mayor cuanto más finas son, por lo que los jugadores de alto nivel, que usan este tipo de cordaje y juegan con mucha frecuencia, suelen cambiarlo cada mes. Los principiantes, generalmente con cuerdas gruesas, disfrutan de mayor durabilidad.

Raqueta de badminton

Las raquetas de dos piezas tienen una flexibilidad media y es adecuada para jugadores que le dan bastante uso. (Fuente: Frame Harirak: UR_mNYmpwco/ Unsplash.com)

¿Cuáles son las marcas más reconocidas de raquetas de bádminton?

Son muchas las firmas de relevancia que están involucradas en la fabricación de raquetas de bádminton. Algunas son muy conocidas porque producen muchos otros artículos de diferentes modalidades deportivas, especialmente en las áreas relacionadas como el squash o el tenis. Vamos a conocer algunas de estas empresas punteras:

  • Yonex: Es una firma japonesa que fabrica artículos para la práctica de diferentes deportes, entre ellos el bádminton.
  • Li-Ning Company: Marca china que fabrica raquetas de bádminton de alta gama, por lo que sus productos son para jugadores con un nivel avanzado.
  • Oliver: Fabricante australiano que utiliza materiales innovadores. Sus raquetas son muy ligeras y flexibles.
  • Victor: Tiene su origen en Taiwán, aunque en las últimas décadas ha desembarcado con gran éxito en Europa. Patrocina grandes eventos deportivos a nivel mundial y esponsoriza a equipos nacionales de varios países.
  • Hudora: Firma alemana fundada hace 100 años. Produce todo tipo de artículos relacionados con el deporte, el ocio y las actividades al aire libre. Entre sus productos encontramos las raquetas de bádminton.

Criterios de compra

A la hora de adquirir una raqueta de bádminton tenemos que seguir unos criterios fundamentales que indican la calidad del producto y si reúne las condiciones que mejor se adaptan a nuestras características. El material de fabricación, el peso, la forma de la cabeza, la empuñadura o el grado de rigidez son datos que debemos valorar antes de elegir una raqueta.

  • Peso
  • Material
  • Cabeza
  • Flexibilidad
  • Agarre
  • Cordaje

Peso

Podemos encontrar raquetas de bádminton de diferentes pesos, desde 70 a 120 gramos. Sin lugar a dudas, las mejores son las más ligeras, de ahí que los profesionales se inclinen por palas que no superen los 90 gramos. También para niños y mujeres es recomendable utilizar raquetas livianas, pues facilitarán sus movimientos y afectarán de forma positiva al juego.

Las raquetas de mayor peso tampoco deben descartarse, pero sólo si su uso es más bien dedicado al ocio y entretenimiento. En situaciones de entrenamiento, competición o interés de mejorar en este deporte, la ligereza de esta herramienta va a jugar un factor determinante en el rendimiento de los jugadores.

Niña con raqueta

Las raquetas de bádminton no necesitan grandes cuidados si se utilizan de forma correcta.
(Fuente: Pat138241: 34579598/ 123rf.com)

Material

Teniendo en cuenta que hemos dicho que el peso liviano de las raquetas es fundamental para obtener un mayor rendimiento en el juego, está claro que los materiales más idóneos son los que dan la mayor ligereza a nuestra herramienta. Por tanto, el grafito y la fibra de carbono son los compuestos que debemos buscar en la raqueta que deseamos adquirir.

Ambos materiales ofrecen una resistencia al aire similar al acero y al aluminio, pero estas últimas cuentan con la desventaja de ver mermada su calidad por la corrosión. La fibra de carbono destaca por su durabilidad, al igual que el grafito, ya que ambos materiales son muy similares, además de que la primera es más resistente.

Cabeza

La cabeza de la raqueta de bádminton puede ser ovalada, también llamada clásica o isométrica. Los jugadores más experimentados suelen utilizar la segunda, que también tiene forma oval, pero con la parte superior plana. Al aumentar el tamaño de la zona de impacto ideal, aún golpeando con menor precisión, podrás obtener un buen golpe.

Flexibilidad

La flexibilidad de las raquetas de bádminton condiciona nuestro juego. Si es rígida, ofrecerá un buen control y permitirá realizar golpes de gran potencia, lo que beneficia el juego agresivo o de ataque. Las raquetas flexibles facilitan los movimientos, pero los golpeos tienen menor velocidad y son menos precisos. Son adecuadas para el juego defensivo.

Agarre

El mango de la raqueta es fundamental para que tengamos un buen agarre y así realizar los movimientos precisos para obtener buenos golpes. Según el tamaño de la mano necesitaremos un grosor diferente. Estos grosores se numeran del 1 al 3. Este último suelen utilizarlo los hombres, mientras que el 1 y 2 son principalmente para niños y mujeres.

No obstante, el número 2 es el grosor más usado, en general, por la mayoría de los jugadores, incluyendo los distintos géneros y edades. En cualquier caso, lo mejor es que cada persona busque la sujeción que mejor se adapte al tamaño de su mano y con la que más cómodo se encuentre durante el golpeo al volante.

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Cordaje

Las cuerdas de las raquetas de bádminton están fabricadas de materiales sintéticos. Aquí también entra la decisión de cada jugador de elegir el cordaje que más le conviene a su juego. Así que, lo mejor es probar hasta encontrar el punto donde uno se siente a gusto. Cuanto menos gruesas sean las cuerdas, mayor precisión se obtiene en el golpeo.

Luego, hay que comprobar el nivel de tensión que más nos interesa. Los profesionales usan una tensión mayor, que puede estar entre los 11 y los 14 kilogramos, aunque esta última medida no suele ser permitida por la mayoría de las raquetas. En jugadores aficionados se recomienda sobre 9 kilogramos y en los intermedios hasta 11 kilogramos.

Resumen

Los jugadores de nivel alto ya conocen las características que debe reunir una raqueta de bádminton para que puedan sacar su mejor rendimiento en la pista. Con la experiencia van encontrando la herramienta con la que se encuentran más a gusto. No siempre las normas generales se adaptan con exactitud al tipo de juego de cada deportista. Son simplemente recomendaciones.

Pero estos consejos sí son de necesario cumplimiento para aquellos que están empezando y todavía deben buscar la raqueta que mejor se adapta a sus condiciones, ya que parten de lo que mejor resultado ha dado a jugadores de características similares. El mercado ofrece una gran variedad de productos y la calidad es alta en la práctica totalidad de las ofertas.

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(Fuente de la imagen destacada: Unslpsh: U5epRU6sY_A/ Unsplash.com)

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